在西班牙离婚也要考虑宠物福利

许多伴侣分手或离婚后,常常要分车、分房、分家产,如双方共同养育孩子还可能出现抚养权纠纷。如今在西班牙,如何分猫、狗等宠物也有了新要求。

自当地时间1月5日起,西班牙的一项新法律生效,其中首次承认宠物是“具有敏感性的生物”(sentient beings),而不仅仅是一种物品。这意味着宠物的法律地位提升,成为合法的家庭成员。

因此,法律要求西班牙夫妇、伴侣在离婚或分手时,需要考虑宠物的福利问题。路透社指出,这一法律上的转变强化了夫妇共享宠物监护权的立场。

“动物是家庭的一部分,当一个家庭决定分开,动物的命运和其他家庭成员的命运同等重要。”42岁的律师洛拉·加西亚说(Lola Garcia)。

去年10月份,加西亚所在的公司曾帮助处理了一件宠物狗归属纠纷案。这对未婚伴侣要求法院裁决在他们分手后,宠物狗应该归谁所有。最终,西班牙马德里的一名法官授予两人对宠物狗的共同监护权,要求他们共同承担法律责任,各自轮流照看宠物狗一个月。

负责该案件的一名律师表示,这项判决具有“开创性”。因为其主人不再是宠物的“共同所有者”,而是“共同监护者”,这意味着宠物不仅仅被当作“物品”。

当地时间1月5日,西班牙一项新法律生效,首次承认宠物是“具有敏感性的生物”。

该法律提升了宠物的法律地位。虐待宠物将被视为犯罪,有人发现被遗弃的宠物,他们有责任为其找到主人或通知当局。

同时规定,在伴侣离婚或分手时,除考虑家庭的需要外,动物福利将是决定该由谁来照顾宠物的重要参考因素。宠物主人必须保证宠物的健康,如果配偶中一方有虐待动物的历史,其可能因此失去对动物的监护权。

在欧洲国家中,西班牙民众养宠物的比例很高。根据宠物护理公司“Fundacion Affinity”的数据,西班牙有49.3%的家庭养有宠物。同时,西班牙的离婚率居欧盟第四位,因此西班牙常有宠物归属纠纷发生。

这项法律由执政的社会工人党和其左翼联盟伙伴“我们能”(Podemos)党共同起草。法新社指出,该法律旨在结束夫妻伴侣间经常因宠物归属而产生的法律纠纷。

此前,法国德国、瑞士、奥地利、葡萄牙均有类似举措,承认宠物是“具有敏感性的生物”。

例如,在法国长达200年的法律中,动物被归类为与家具同等的物品,直到2014年,法国议会通过了一项新法律,瓦伦西亚提升了家畜和饲养动物的地位,认为它们是具有感知力的生物。

“这项法律的出台代表着这个以‘斗牛’闻名的国家,对动物福利的保护日益增强。”英国新闻集团网站撰文指出。

值得注意的是这项法律出台的背景——近年来,西班牙国内对斗牛活动的支持有所减弱。

长期以来,西班牙斗牛可谓举世闻名,每年都有大量游客前往观看。但近年来,西班牙国内对斗牛活动的争议颇多。虽然有些西班牙民众认同这是国家文化的一部分,但越来越多的人谴责斗牛活动过于残忍,还出现了要求废除斗牛、奔牛等活动的声音。

西班牙在线报纸“El Espa?ol”2019年的一份民意调查显示,56.4%的受访民众反对斗牛,24.7%的受访民众赞成斗牛,另有18.9%的人态度中立。

新法律的生效只是一个开始,加西亚认为,这项改革为未来继续出台关于人与动物关系的法律迈出了重要的一步。左翼联合政府还计划进一步立法加强动物权利保护,包括禁止马戏团里出现野生动物等。

不过,路透社指出,西班牙在传统斗牛问题上的态度仍然两极分化,不太可能在短期内得到解决。

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